Conjunctions

What are Conjunctions?

Conjunctions combine words, phrases, and clauses with each other.

There are two main types:

  • Coordinating Conjunctions
  • Subordinating Conjunctions

Coordinating Conjunctions

Coordinating conjunctions combine equal elements with each other: main clauses with main clauses, subordinate clauses with subordinate clauses, words with words, phrases with phrases, and sentence elements with sentence elements.

The Coordinating Conjunctions are: „außer, „denn“, „und“, „oder“, „aber“, „doch“ and „sondern“.

Examples:

  • Tanja und Boris sehen fern.“
  • Fahren wir zu Oma oder bleiben wir zu Hause?“  

The different Subordinating Conjunctions, have different functions:

Functions


Conjunction

 

Opposite

Ich mag Tee nicht

, aber

Kaffee sehr.

Contrast

Du magst Kaffee

, doch

keinen Tee.

Restriction

Ich trinke jeden Tag Kaffee

, außer

sonntags.

Enumeration

Ich kaufe Saft

 und

Käse.

Alternative

Ich kaufe Bier

oder

Wein.

Objection / Correction 

Ich habe den Jogurt nicht gegessen

, sondern

dein Bruder.

Recommendation: Subordinating Conjunctions

Subordinating conjunctions connect sentences of the same rank (HS + HS / NS + NS), words, word groups or sentence elements with each other. You can find detailed explanations with many examples in the lesson: Subordinating Conjunctions.

Multipart Conjunctions

Multipart conjunctions are a special type of coordinating conjunction. As their names suggests, they are made up of two parts.

Multipart conjunctions don't have any effect on word order.

Examples:

„sowohl… als auch… “ Meaning: Double List

  • „Meine Freundin sollte sowohl hübsch als auch intelligent sein.“
  • „Ich war sowohl in Indien als auch in China.“

„nicht nur… sondern auch… “ Meaning: Double List

  • „Max war nicht nur in Brasilien sondern auch in Kolumbien.“
  • „Anna war nicht nur bei Aldi einkaufensondern auch bei ihrer Oma.“

„zwar…, aber… “ Meaning: Contrast (positive ⇒⇐ negative)

  • „Meine Freundin ist zwar hübsch, aber nicht sehr intelligent.“
  • „Manuel ist zwar sehr gut im Sport, aber sonst kann er nichts.“

„entweder… oder… “ Meaning: Alternative

  • „Max will entweder nach Brasilien oder nach Peru fliegen.“
  • „Meine Freundin stellt mich vor die Wahl entweder ich lösche meine Ex aus meinem Handy oder sie macht Schluss mit mir.“

„weder… noch… “ Meaning: Double Negation*

  • „Max war weder in Brasilien noch in Kolumbien.“
  • „Anna war weder bei Aldi einkaufennoch bei ihrer Oma.“

* „weder... noch...“ is a Conjunction Adverb, if you connect whole sentences with it. It is therefore in Position 1. More about sentence position below under Conjunctional Adverbs.

Subordinating Conjunctions

Subordinating conjunctions combine Main Clauses and Subordinate Clauses.

Subordinating conjunctions always come at the start of the Subordinate clause, and the clauses are separated with a comma.

Examples:

  • „Ich fahre zu Oma, weil ich lange nicht mehr da war.“
  • „Ich weiß, dass du gelogen hast.“

The most important Subordinating conjunctions:

Recommendation: The different Subordinate Clauses

I can't tell you the different meanings and uses of all the subordinating conjunctions in this lesson. Therefore, I have created separate lessons for them. You can find an overview of them at: The Subordinate Clauses

For a list of ALL Subordinating Conjunctions, all words that send the verb to the end of the sentence, see my 40+ Grammar List Collection.

Conjunctional Adverbs

Conjunctive Adverbs are Adverbs that connect sentences, parts of sentences, words, or groups of words.


The difference with Conjunctions is that conjunctional adverbs are clause members and conjunctions are not. This means they count as a position and thus are usually in Position 1, not Position 0. 

Sentence structure: Position 1 (See overview)

Conjunctive Adverbs are usually in Position 1, but if they are not there, they are often used as Modal, Causal, Temporal or Local Adverbs. Since then the connecting character is no longer in the foreground.

The most important are: 

  • allerdings, also, an, andererseits, anschließend, außerdem, beziehungsweise, dabei, dadurch, dafür, dagegen, damit, danach, daneben, dann, darauf, darum, darüber, darunter, dazwischen, davor, dazu, dennoch, deshalb, deswegen, einerseits, entweder, ferner, folglich, genauso, immerhin, inzwischen, jedoch, schließlich, seitdem, somit, sonst, später, trotzdem, vorher, zudem, zuerst, zuvor, weder... noch, zwar

Difference between Conjunctions and Conjunctional Adverbs?

The difference is that conjunctions are in Position 0 and Adverbs are in Position 1.


  • „Anna kommt später und Jan kommt auch später.“
    ⇒ Conjunction - Subject - Verb

With a conjunction, the subject remains before the verb, since the verb must be in position 2. Conjunctions stand on position 0, because they belong neither to the first nor to the second sentence.


  • „Anna kommt später, außerdem kommt Jan auch später.“
    ⇒ Conjunctional Adverb - Verb - Subject

The Conjunctional Adverb is in Position 1, since it clearly belongs to the second clause. Moreover, Conjunctional Adverbs never send the verb to the end. They therefore always introduce a Main Clause.

Recommendation: Conjunctional Adverbs

There are dozens of Conjunctional Adverbs. I'll explain which ones there are and what they mean in the lesson: Conjunctional Adverbs.

The Different Conjunctions - Overview

Subordinating:

Sentence Structure Position 0 - Conjunction / Subject* / Verb

Examples:

  • „Sie geht nach Hause, denn sie ist müde.“
  • „Er geht ins Bett, aber sie schaut noch einen Film.“
  • „Markus geht mit den Kindern auf den Spielplatz und Katja bleibt zu Hause.“
  • „Jan und Jennifer fahren im August entweder nach Österreich oder (sie fahren) in die Schweiz in den Urlaub.“
  • „Du darfst nicht raus gehen, außer du machst jetzt sofort deine Hausaufgaben!“

Lists: 

  • „außer, „denn“, „und“, „oder“, „aber“, „doch“, „sondern“, „sowohl… als auch…, „nicht nur… sondern auch… “,  „zwar…, aber… “ und „entweder… oder… “.

* Other information, such as time, can be used instead of the subject. The subject then moves behind the verb. More about this under: Where does the subject stand?


Coordinating:

Sentence Structure Verb to End

Examples:

  • „Ich fahre zu Oma, weil ich lange nicht mehr da war.“
  • Ich bin mir sicher, dass du das besser kannst.“
  • Wenn das Wetter schön istgehe ich morgen spazieren.“
  • „Ich arbeite so viel, damit ich mir den Urlaub leisten kann.“
  • „Man kann Millionär werden, indem man im Lotto gewinnt.“

The most important are: 


Conjunctional Adverbs:

Sentence Structure:  Position 1 - Conjunctional Adverb / Verb / Subject

Examples:

  • „Anna kommt später, außerdem kommt Jan auch später.“
  • „Ich habe meinen Job verloren, deswegen kann ich leider nicht mitkommen.“
  • „Jan bezahlt heute die Rechnung, schließlich feiert er heute seinen Geburtstag!“
  • „Ich komme zu deiner Party, allerdings komme ich erst später.“
  • „Hmm, ich weiß nicht, darüber habe ich noch nie nachgedacht.“

The most important are: 

  • allerdings, also, an, andererseits, anschließend, außerdem, beziehungsweise, dabei, dadurch, dafür, dagegen, damit, danach, daneben, dann, darauf, darum, darüber, darunter, dazwischen, davor, dazu, dennoch, deshalb, deswegen, einerseits, entweder, ferner, folglich, genauso, immerhin, inzwischen, jedoch, schließlich, seitdem, somit, sonst, später, trotzdem, vorher, zudem, zuerst, zuvor, weder... noch, zwar

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