“Hin oder her?” – The Difference

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"hin oder her?" - The Meaning

The Adverb „hin“ describes a movement away from the speaker.

The Adverb „her“ describes movement towards the speaker.

The questions „Woher?“ and „Wohin?“ ask about the direction.

They can be written together or separately.

  • Wohin gehst du?“ – „Wo gehst du hin?“
  • Woher kommst du?“ – „Wo kommst du her?“

Combined with Adverbs

When combining Locative Adverbs (Lokale Adverbien) with „hin“ or „her“ they always indicate an exact direction from or to the speaker.

Examples: Dahin, daher, dorthin, dorther, hierhin, hierher

  • „Ich gehe dorthin, wo wir uns das erste Mal getroffen haben.“

They are not combined directly with the other adverbs. If you still want to express a direction, you combine back and forth with the verb.

Combined with Verbs

„Hin“ and „her“ are often used as a Prefix with a  Separable Verb.

This works with all verbs of motion.

They then indicate the corresponding direction of the movement.

  • Komm bitte her! Ich muss mit dir reden.“
  • Geht bitte irgendwo anders hin! Ich brauche Ruhe!“

Combined with a Preposition and a Verb

To further specify the direction, we often combine them with German Prepositions.

  • „Anna kam zur mir ins Haus herein und ging gleich wieder hinaus.“
  • „Ich will den Berg hinauflaufen und dann wieder herunterlaufen.“
  • „Du ich kann über die Mauer hinübersehen, aber auch er kann von der anderen Seite herübersehen.“

Interesting Fact:

If you combine "hin" and "her" with a Preposition, there are short forms that are much more popular than the actual combination hin or her + Preposition.

These are also used as a Prefix in a Separable Verb

  • raus = hinaus / heraus   rein = hinein / herein
  • rauf = hinauf / herauf   runter = hinunter / herunter
  • rüber = hinüber / herüber

Using the Combined Versions

raus = hinaus / heraus

  • „Ich gehe (aus dem Haus) raus.“

Similarly to: rauslaufen, rauskommen, rausfahren, rausrennen, rausschwimmen, raustragen, rausschauen …

hin oder her - raus

rein = hinein / herein

  • „Ich gehe (in das Haus) rein.“

Similarly to: reinlaufen, reinkommen, reinfahren, reinrennen, reintragen, reinschauen, …

hin oder her - rein

rauf = hinauf / herauf

  • „Ich gehe auf den Berg rauf.“

Similarly to: rauflaufen, raufkommen, rauffahren, raufrennen, rauftragen, raufklettern,

raufbringen …

hin oder her - rauf

runter = hinunter / herunter

  • „Ich gehe in den Keller runter.“

Similarly to: runterlaufen, runterkommen, runterfahren, runterrennen, runtertragen,

hin oder her - runter

rüber = hinüber / herüber

  • „Ich klettere am besten dort über den Zaun rüber.“

Similarly to: rüberlaufen, rüberkommen, rüberfahren, rübertragen, rüberbringen, …

„rüber“ bedeutet im Übertragenen Sinne: sich von einer Seite zur anderen Seite zu bewegen.

hin oder her - rüber

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  • There and back always describe a movement in a certain direction.
  • „Hin“ means a movement away from the speaker and „her“ means towards the speaker.
  • You can combine to and from with Local Adverbs or Verbs.
  • The combination with Prepositions is mostly used only abbreviated.

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Entire lesson in German only: Unterschied zw. „hin“ & „her“

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