German Prepositions

Definition and Use

Prepositions are also called ratio words. They are invariant and thus never declined. They usually come before the Noun or Pronoun to which they refer.

That means they cannot stand alone!

Deutsche Präpositionen allgemein

In some cases, their use is not quite simple.

  • If German is not your native language, the translation will only help you partially because they are probably used differently than in your native language. 
  • You should learn which Prepositions you have to use in which situation.
  • There are different types of Prepositions: Local, Modal, Temporal and Causal.

⇒ The Prepositions always determines the case of the noun.

Here I give you an overview of all typical Prepositions. In the individual linked lessons you will learn all the details about the most important German Prepositions. There are 137 German Prepositions in total. I can't go into all of them here on this website. But in my ebook/book "137 German prepositions" I explain all of them with meaning, usage, examples and special features - All Prepositions from level A1 - C2!

Types of Prepositions?

A distinction is made between Local, Modal, Temporal and Causal Prepositions.

Local Prepositions

  • Local Prepositions describe a Position or a Movement.
  • Local: ⇒  auf einen Ort/Position bezogen
  • Question: Wo? Wohin? Woher?

A: Wo bist du?“

B: „Ich bin vor dem Kino. Ich warte neben dem blauen Mercedes."

The most common Local Prepositions are: an, auf, aus, bei, hinter, in, neben, von, vor, zu.

For a detailed list of all local prepositions with explanations of their meaning, usage, and the case they use, click here: Local Prepositions.

Example: „Ich gehe heute in die Kirche.“

About the LessonLocal Prepositions

Very special are also the so-called Alternative Prepositions (Wechselpräpositionen):

Alternative Prepositions change case depending on whether we are describing a position (Wo?) or a movement from A to B (Wohin?) For a detailed list of all Alternative Prepositions with explanations of their Meaning, Usage and the case they use, click here: Alternative Prepositions (Wechselpräpositionen).

Example:  „Ich gehe heute in die Kirche.“

About the LessonAlternative Prepositions (Wechselpräpositionen)

Temporal Prepositions

  • Temporal Prepositions describes time. Wann passiert etwas? Wie lange dauert etwas?
  • Temporal: ⇒ related to the Time or a point in Time
  • Questions: Wann? Wie lange?

A: Wann musst du arbeiten?“

B: „Ich muss von 8 bis 17 Uhr arbeiten.“

The most common Temporal Prepositions are: an, ab, bis, gegen, in, nach, seit, um, von, vor.

For a detailed list of all Temporal Prepositions with explanations of their Meaning, Usage, and Case, click here: Temporal Prepositions.

Example: „Der Laden ist von 8 bis 18 Uhr geöffnet.“

About the Lesson: Temporal Prepositions

Modal Prepositions

  • Modal Prepositions describe, „wie“ or „auf welche Art und Weise“ something happens.
  • Modal:  ⇒ referring to the „Wie“ / the manner
  • Question: Wie?

A: Wie kommst du zum Bahnhof?“

B: „Ich fahre mit dem Auto.“

The most common Modal Prepositions are: auf, für, gegen, mit, ohne, statt.

Causal Prepositions

  • Causal prepositions describe the reason or goal of an action. Warum / Wieso / Weswegen something happens?
  • Causal:  ⇒  auf den Grund/Ziel einer Handlung bezogen
  • Question: Warum? Wieso? Weswegen?

A: „Wieso musst heute länger arbeiten?“

B: „Wegen der vielen kranken Kollegen.“

The most common Causal Prepositions are: anlässlich, aufgrund, dank, trotz, ungeachtet, wegen, … zufolge.

Prepositions with Articles

Sometimes prepositions are combined with a Definite Article (der, die, das,…).

For these Preposition + Article combinations, you should always form a contraction:

  • an + dem = am
  • an + das = ans
  • bei + dem = beim
  • in + dem = im
  • in + das = ins
  • von + dem = vom
  • zu + dem = zum
  • zu + der = zur

The following Prepositions are often combined in the Colloquial language. Officially, however, it is only grammatically correct separately.

  • auf + das = aufs
  • für + das = fürs
  • durch + das = durchs
  • um + das = ums
  • hinter + dem = hinterm
  • hinter + das = hinters
  • über + dem = überm
  • über + das = übers
  • vor + dem = vorm
  • vor + das = vors

Example:

  • „Ich gehe zum Bahnhof.“   ⇒  Grammatically Correct.
  • „Ich gehe zu dem Bahnhof.“  ⇒  Grammatically Incorrect.
  • Ich bin im Bahnhof.“  ⇒  Grammatically Correct.
  • „Ich bin in dem Bahnhof.“  ⇒  Grammatically Incorrect.

If the Preposition is separated from the Article, it is not an Article anymore but a Demonstrative Pronouns.

Prepositions and Cases

Besides describing the relationship between the different parts of the sentence, Prepositions have a 2nd important task:

Prepositions determines the case of the noun they are related to: 

  • „Ich komme aus dem Haus.“ (Dative because of „aus“)
  • „Ich fahre durch den Tunnel.“ (Accusative because of „durch“)

Some ALWAYS use the same case. Here are the most important:

The most important Prepositions with Accusative are: bis, durch, für, entlang, gegen, ohne, um

  • „Der Bus fährt bis München.“
  • „Der Zug fährt durch den Tunnel.“
  • „Sie geht den Fluss entlang.“
  • Für den Rest des Tages habe ich frei!“
  • „Er ist gegen den Baum gefahren.“
  • Ohne deine Hilfe hätte ich das nicht geschafft.“
  • „Er dreht sich beim Salto drei Mal um die eigene Achse.“

You can find even more Examples, meaning Explanations, Synonyms and also Usage tips at: Prepositions with Accusative.

The most important Prepositions with Dative are: ab, aus, außer, bei, entgegen, gegenüber, mit, nach, seit, von, zu

  • Ab nächster Woche werde ich jeden Tag Deutsch lernen.“ 
  • „Ich komme aus der Schweiz.“
  • Außer ihm haben den Film alle schon gesehen.“
  • „Bist du gerade bei deinen Eltern?“
  • Entgegen meiner Bitte hat mein Mann den Müll nicht rausgebracht.“
  • Gegenüber fremden Menschen ist er manchmal etwas schüchtern!“
  • „Ich fahre mit dem Auto zur Arbeit.“
  • „Er ist gleich nach dir gegangen.“
  • Seit einem halben Jahr habe ich von Vanessa nichts mehr gehört.“
  • „Ich komme gerade vom Fußball nach Hause.“
  • Zu dieser Jahreszeit regnet es normalerweise nicht so viel.“

You can find even more Examples, meaning Explanations, Synonyms and also Usage tips at: Prepositions with Dative.

The most important Prepositions with Genitive are: abzüglich, angesichts, anlässlich, anstatt, anstelle, aufgrund, außerhalb, dank, entlang, infolge, innerhalb, kraft, längs, mangels, mittels, seitens, trotz, ungeachtet, während, wegen, zugunsten, zuzüglich

  • Abzüglich unseres Sonderrabattes bleiben noch 120€ zu zahlen.“
  • Angesichts der Umstände werde ich von einer Strafe absehen.“
  • Anlässlich der neuen Erkenntnisse nehmen wir die Ermittlungen wieder auf.“
  • Anstatt der bestellten Töpfe wurde eine Pfanne geliefert.“
  • Anstelle einer Papaya hat er eine Melone gekauft.“
  • Aufgrund deiner Faulheit wirst du die Prüfung vielleicht nicht bestehen.“
  • Außerhalb der Öffnungszeiten nehmen wir keine Anrufe entgegen.“
  • Dank des Eingreifens der Feuerwehr konnte der Brand gelöscht werden.“
  •  „Sie geht entlang des Flusses.“
  • Infolge der Coronakrise kam der Flugverkehr zum Erliegen.“
  • Inmitten des Nationalparks gibt es einen großen See.“
  • „Nur innerhalb der Öffnungszeiten nehmen wir Anrufe entgegen.“
  • Kraft des neuen Gesetzes ist Tunesien jetzt ein sicherer Herkunftsstaat.“
  • Längs der Autobahn stehen viele Schallschutzwände.“
  • Mangels stichhaltiger Beweise wurde er freigesprochen.
  • Mittels vieler DNA-Tests konnte der Vergewaltiger überführt werden.“
  • „Das Haus steht auf einem Hügel oberhalb der Stadt.“
  • Unterhalb des Herds sind noch mehr Pfannen.“
  • Seitens / von seiten der Nachbarn gibt es einige Beschwerden wegen Ruhestörung.“
  • Trotz des sportlichen Erfolgs war er nicht glücklich.“
  • Ungeachtet der vielen Proteste will die Stadt die neue Autobahn bauen.“
  • Unweit des Rathauses hat ein neuer Supermarkt eröffnet.“
  • Während des Gottesdienstes sollte man leise sein.“
  • Wegen des schlechten Wetters ging er heute nicht zum Sport.“
  • „Der alte Mann ändert sein Testament zugunsten seines Sohnes .“
  • Zuzüglich der Versandkosten kostet das Geschenk 30€.“

You can find even more Examples, meaning Explanations, Synonyms and also Usage tips at: Prepositions with Genitive.

In addition, there are also a few that use the Akkusativ or the Dative depending on the situation: The Alternative Prepositions (Wechselpräpositionen): in, auf, über, unter, an, vor, hinter, neben, zwischen

  • Ich gehe in die Stadt.“ / „Ich bin in der Stadt.“
  • „Er geht auf einen Berg.“ / „Er steht auf einem Berg.“
  • „Der Vogel fliegt über die Wolke.“ / „Der Vogel fliegt über der Wolke.“
  • „Die Katze legt sich unter den Tisch.“ / „Die Katze liegt unter dem Tisch.“
  • „Er hängt das Bild an die Wand.“ / „Das Bild hängt an der Wand.
  • „Er stellt sich vor die Tür.“ / „Er steht vor der Tür.“
  • „Sie geht hinter das Sofa.“ / „Sie steht hinter dem Sofa.“
  • „Maja setzt sich neben die Frau.“ / „Maja sitzt neben der Frau.“
  • „Er läuft zwischen die Autos.“ / „Er steht zwischen den Autos.“

You can find even more examples, meaning Explanations, Synonyms and usage Tips at: Alternative Prepositions (Wechselpräpositionen).

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