Temporal Adverbs

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What are Temporal Adverbs? (Temporaladverbien)

The group of Temporal Adverbs provides information about the point in time, time, period, order, repetition, frequency...

⇒ Anything that has to do with time.

You can ask for them with the following question words: „Wann?“, „Ab wann?“, „Wie lange?“, „Wie oft?“, „Bis wann?“, „Seit wann?“

Examples for Temporal Adverbs

To the question: Wann?

A: Wann warst du das letzte Mal bei Oma?“

B: Gestern.“

A: „Und warst du heute schon bei deiner Tante?“

B: „Nein, da gehe ich morgen hin.“

Other examples: bald, damals, danach, dann, demnächst, gerade, gestern, heute, heutzutage, inzwischen, jetzt, montags, morgens, nachts, nie, niemals, schließlich, seitdem, sofort, später, vorerst, vorgestern, vorhin,..

To the question: Ab wann?

A: Ab wann kannst du mir helfen?“

B: Ab morgen (kann ich dir helfen).“

A: „Ab wann wirst du Urlaub haben?“

B: Ab übermorgen werde ich Urlaub haben.“

The question „ab wann?“ always refers to the point in time when an action begins.

(Ab + Temporal Adverb)

Other examples: ab dann, ab jetzt, ab nun, ab morgen, ab übermorgen, ab sofort,..

To the question: Bis Wann?

A: Bis wann kannst du mir helfen?“

B: Bis morgen (kann ich dir helfen/habe ich Zeit).“

A: Bis wann wirst du Urlaub haben?“

B: Bis übermorgen werde ich Urlaub haben.“

The question „bis wann?“ always refer to the point in time when an action ends.

(bis + Temporal Adverb)

Other examples: bis dann, bis morgen, bis übermorgen, bis später, bis jetzt, bis nachher…

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To the question: Seit wann?

A: Seit wann hast du nicht mehr geschlafen?“

B: Seit gestern habe ich nicht mehr geschlafen.“

A: „Seit wann lernst du Deutsch?“

B: „Ich lerne seit gestern Deutsch.“

The question „seit wann?“ always refer to an action that has begun in the past and has not yet ended. (Seit + Temporal Adverb)

Other examples: seit gestern, seit vorgestern, schon immer, seit eben, seit gerade, seit damals,…

To the question: Wie lange?

A: „Wie lange hast du nicht mehr geschlafen?“

B: Seit gestern habe ich nicht mehr geschlafen.“

A: Wie lange sprichst du schon Englisch?“

B: „Schon immer! Meine Eltern sind aus Neuseeland.“

The question „Wie lange?“ asks for a period of time. It can be answered with seit + Adverb when the action hasn't been completed yet..

Other examples: seit eben, bis vorhin, schon immer, noch nie,...

To the question: Wie oft?

A: Wie oft gehst du ins Fitness-Studio?“

B: „Ich gehe selten ins Fitness-Studio.“

A: Wie oft lernst du Deutsch?“

B: „Ich lerne mehrmals am Tag Deutsch.“

The question „Wie oft?“ is asking for a frequency. You can answer with an adverb that describes an amount or regularity.

Other examplesselten, oft, öfters, mehrmals, einmal, zweimal, dreimal, immer montags/freitags/morgens/abends…

Interesting Fact:

Temporal adverbs always refer to time and, like all adverbs, are never declined. They are invariant. You must be able to ask about them. Possible questions are: „Wann?“, „Wie lange?“, „Wie oft?“, „Bis wann?“, „Seit wann?“, „Wie oft?“ 

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